Hernia de la ingle

(Hernia, ingle; Hernia, inguinal; Hernia inguinal)

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Definición

Una hernia de la ingle es una protuberancia externa que contiene grasa, tejido conjuntivo o una parte del intestino en esa área. Existen dos tipos principales:

  • Hernia inguinal: ocurre cuando hay un punto débil en el área donde el abdomen se une con el muslo de ambos lados (el tipo más común).
  • Hernia femoral: ocurre con menos frecuencia y se ubica en el muslo superior.

Si una hernia de la ingle hace presión a través de la pared abdominal, puede atrapar una parte del intestino. Eso puede generar una situación de urgencia en la cual el intestino está obstruido o estrangulado.

Hernias inguinales

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Causas

Cualquier situación que cause debilidad o desgarros en la pared abdominal puede causar una hernia inguinal, por ejemplo:

  • Defectos de nacimiento
  • Desgaste y desgarro prolongado (p. ej., por cargar objetos pesados, hacer esfuerzo o toser)
  • Debilidad en la pared abdominal relacionada con la edad
  • Antecedentes clínicos de cirugías previas en el área

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la posibilidad de contraer una enfermedad o afección. Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad avanzada
  • Sexo: masculino (las hernias de la ingle son alrededor de diez veces más comunes en los hombres, pero las hernias femorales son más comunes en las mujeres.).
  • Aumento de la presión dentro de la cavidad abdominal debido a:
    • Levantar objetos pesados
    • Hacer mucha fuerza al orinar o defecar
    • Tos intensa o prolongada
    • Obesidad
    • Embarazo

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Una protuberancia en el área de la ingle cuando se está de pie o al hacer un esfuerzo.
  • Dolor en el área de la ingle al hacer esfuerzos.
  • En los hombres, una protuberancia que se puede extender al escroto.
  • Dolor, una sensación de pesadez o malestar en la ingle (a veces, no se siente dolor).

Los síntomas más graves pueden requerir atención de urgencia:

  • Dolor intenso en la ingle o en el abdomen
  • Fiebre
  • Ritmo cardíaco acelerado
  • Inflamación abdominal
  • Náuseas
  • Vómitos

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Tratamiento

La mayoría de las hernias inguinales requieren cirugía. Si es una hernia pequeña que se puede colocar nuevamente en su lugar, se puede usar una almohadilla externa (llamada braguero) para brindar apoyo. De todos modos, generalmente en algún momento se requiere cirugía.

En algunos casos, después de la cirugía , la hernia vuelve a aparecer, ya sea del mismo lado o del otro. La reparación quirúrgica de una hernia puede causar dolor y alterar la calidad de vida, pero estas complicaciones son poco frecuentes.

Las cirugías son:

  • Herniorrafia : para corregir el defecto de la pared abdominal.
  • Hernioplastia: para reforzar el área débil con un alambre o malla de acero.
  • Resección del intestino : para extraer una parte del intestino. Se puede usar cuando una parte del intestino se tuerce, obstruye o se produce gangrena y muere.
  • Reparación quirúrgica de hernia con laparoscopia : se hacen varias incisiones diminutas en la ingle o el abdomen. La recuperación puede ser más rápida.

Prevención

Las siguientes estrategias pueden ayudar a prevenir una hernia inguinal:

  • Si está obeso, adelgace .
  • Haga ejercicio con regularidad para mantener los músculos abdominales fuertes.
  • Haga un precalentamiento antes de hacer ejercicio para evitar distender los músculos.
  • Aprenda a levantarse adecuadamente . Solicite ayuda para levantar elementos pesados.
  • Utilice un cinturón protector para levantar o mover objetos pesados.
  • Ingiera mayor cantidad de fibra para evitar el estreñimiento .
  • Deje de fumar , especialmente si tiene tos crónica.
  • Consulte con el médico si:
    • Hace mucha fuerza para orinar o defecar.
    • Tose o estornuda mucho.

RESOURCES:

American College of Physicians
http://www.acponline.org/

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases
http://www.niddk.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Institute for Health Information
http://www.cihi.ca/

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca/

References:

Goldmann DR. American College of Physicians Complete Home Medical Guide . New York, NY: DK Publishing; 1999.

Groin hernia. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated June 2008. Accessed July 27, 2008.

Hawn MT, Itani KM, Giobbie-Hurder A, McCarthy M Jr, Jonasson O, Neumayer LA. Patient-reported outcomes after inguinal herniorrhaphy. Surgery . 2006;140:198-205.



Último revisado septiembre 2012 por Peter Lucas, MD


Last updated Updated: 09/30/2012

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